April 21, 2024

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Rosafarbene Diamanten sind durch einen der ältesten Brüche der Erde entstanden

Rosafarbene Diamanten sind durch einen der ältesten Brüche der Erde entstanden
Laut Forschern gelangten rosafarbene Diamanten vor etwa 1,3 Milliarden Jahren aus der Tiefe zur Erdoberfläche (Murray Rayner über The New York Times).

Los Rosa Diamanten Sie tragen Mode Barbie Auf einer anderen Ebene hat Pink jedoch seinen Preis. Diese Steine ​​sind die seltensten und wertvollsten Diamanten, aber sie sind alles andere als perfekt.

Es handelt sich tatsächlich um beschädigte Diamantensagte Hugo Olyruk, ein Geograph an der Curtin University in Perth, Australien.

Die Farbe entsteht durch die Verformung des Kristallgitters des Edelsteins unter starkem Druck. Während alle Diamanten durch Druck geformt werden, führt noch mehr Kraft dazu, dass zuvor klare Diamanten Farbe annehmen. Noch etwas drücken, Der Diamant wird rosa und wenn Sie stärker drücken, wird er braun.

Mehr als 90 % aller jemals entdeckten rosafarbenen Steine ​​stammen aus der Argyle-Mine in Westaustralien, die bis zu ihrer Einstellung im November 2020 eines der produktivsten Diamantenfelder der Welt war. oder Hirschton. Aber von tausend Edelsteinen ist ein Paar rosa, seltener und wertvoller.

Jetzt haben Olirook und seine Kollegen eine neue Schätzung darüber, wann und wie diese Edelsteine ​​die Erdoberfläche erreichten. Das berichten sie in einer Studie, die am Dienstag in der Fachzeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde Vor etwa 1,3 Milliarden Jahren wurden bei der Zerstörung von Nuna, einem der ersten Superkontinente der Erde, dünne braune Gesteine ​​an die relativ dünnen Kontinentalränder geschoben. Sollte sich dies bestätigen, deuten die Untersuchungen auf die Möglichkeit hin, dass alte Kontinentalkreuzungen diese farbenfrohen Juwelen verborgen haben könnten.

Diamanten, die im Argyle-Gebirge keimten, bildeten sich in großen Tiefen in der Nähe stabiler Kontinentalwurzeln. Als die Kontinentalmassen zu Nuna zusammenliefen, übten Kollisionen in der Nähe des nordwestlichen Randes Australiens den nötigen Druck aus, um die zuvor farblosen Gesteine ​​zu verfärben.

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In den späten 1980er Jahren entdeckte ein Team unter der Leitung von Robert Pidgeon, dem heutigen emeritierten Curtin-Professor, dass das mit Diamanten besetzte Vulkangestein von Argyle vor etwa 1,2 Milliarden Jahren ausgebrochen war. Während dieser Zeit gab es nur wenige offensichtliche tektonische Auslöser für explosive Eruptionen, die die Argyle-Diamanten aus der Tiefe hätten hervorbringen können.

Die Argyle-Diamantenmine in der Kimberley-Region in Westaustralien, wo mehr als 90 % der rosafarbenen Diamanten herkommen (Murray Rayner über The New York Times)

„Damals schwebte Australien glücklich zwischen den Meeren“Oliruk enthüllte.

Aber Pidgeon stellte seine eigenen Entscheidungen eine Zeit lang in Frage. Der Ausbruch, der den Argyle-Diamanten hervorbrachte, verlief durch einen alten See, der das Gestein veränderte und die Genauigkeit des geschätzten Datums beeinträchtigte. In einem informellen Gespräch äußerte Bidjan seine Besorgnis gegenüber einer anderen Studienautorin, Denise Fougeros von der Curtin University, die ein Team zusammenstellte, um das Problem zu analysieren.

Mithilfe eines Laserstrahls, der dünner als ein Haar ist, haben Forscher eine neue Schätzung des Alters archaischer Gesteine ​​erstellt. Ihre Analyse legt nahe, dass der Ausbruch vor etwa 1,3 Milliarden Jahren stattfand. Ungefähr 100 Millionen Jahre vor Pidgeons Schätzung.

Laut Olyruk fällt dieses neue Datum mit dem Moment zusammen, als Nuna begann auseinanderzubrechen und sich an den geologischen Nähten zu verengen, an denen die früheren Kontinente kollidierten. Dieser Prozess könnte zur Ankunft von Diamantmagma an der Oberfläche in der Nähe des heutigen Nordwestens Australiens beigetragen haben.

Der Zusammenhang zwischen Kontinentalzerfall und Diamantenvorkommen ist keine neue Idee; Die Details stehen jedoch zur Debatte. Eine aktuelle Modellstudie legt nahe, dass das Auseinanderbrechen von Superkontinenten möglicherweise Wirbelströme in der Erdkruste ausgelöst hat, die diamantenreiche Eruptionen verursacht haben, die in der Lage waren, die Erdkruste zu durchdringen.

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Diese Strömungen können sich im Laufe der Zeit nach innen bewegen, was erklärt, warum die meisten Diamantenausbrüche durch das dichte Innere der Kontinente verlaufen. Jedoch, Argyle-Diamanten, die nahe dem Kontinentalrand ausbrachenDie Ausbrüche könnten ein frühes Stadium dieses Prozesses darstellen, bevor er den Kontinent durchdringt.

Laut Thomas Gernon, einem Geologen an der University of Southampton in England, der die Entstehung von Diamanten untersucht, ist die neue Studie ein wichtiger Schritt zum Verständnis des „perfekten Sturms der Bedingungen“, der zur Entstehung der farbenfrohen Argyle-Steine ​​beigetragen hat. Superkontinente.

Dennoch bleiben einige Fragen offen. „Das ist der letzte Teil der Geschichte“, sagte Steve Shirey, ein Isotopen-Geochemiker bei Carnegie Science in Washington, D.C., der nicht zum Studienteam gehörte. Es wurde beispielsweise gefragt, warum sich so viel Kohlenstoff ansammelte, um die Fülle an Tondiamanten zu bilden.

David Phillips, Geochemiker an der University of Melbourne, weist darauf hin, dass die neue Altersspanne von Argyle noch weiter eingegrenzt werden könnte. „Die Ergebnisse dieser Studie mögen korrekt sein, aber meiner Meinung nach bleibt es eine Unbekannte“, sagte er.

Gernon betont, dass es keine leichte Aufgabe sei, ein so altes System zu verstehen. Fest steht: „Die Natur überrascht uns immer wieder“, schlussfolgerte er.

© The New York Times 2023