Dezember 4, 2022

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Ein Expertenteam hat herausgefunden, warum Pandas Vegetarier sind

Ein Aktenfoto eines Riesenpandas, der an einem heißen Sommertag in Moskau, Russland, Bambus in einem Gehege im Moskauer Zoo frisst. REUTERS/Tatjana Makejewa/Datei

Die Entdeckung von Fossilien eines Panda-Vorfahren in China hat es Forschern ermöglicht, das Rätsel zu lösen. „Sechster Finger“ Dies ermöglicht es dem Säugetier, die Bambusstiele zu greifen, die den Großteil seiner Nahrung ausmachen.

Etwa sechs Millionen Jahre alte Fossilien wurden in der Provinz Yunnan im Südwesten Chinas entdeckt. Einer von ihnen Ein besonders großer Handgelenksknochen, der als radiales Sesambein bezeichnet wird.

Um Der älteste Nachweis eines „sechsten Fingers“ bei einem Riesenpanda, Dadurch konnte es dicke Bambusstämme ergreifen und brechen, stellen die Forscher in einer kürzlich erschienenen Ausgabe des Journals fest Wissenschaftliche Berichte.

Diese Fossilien gehören einem Vorfahren des Pandas, Ailurarchtos, der vor sechs bis acht Millionen Jahren in China lebte.

Die Armknochen eines modernen Riesenpandas sind in seiner undatierten Broschürenillustration zu sehen.  Handbuch über das Natural History Museum of LA County/REUTERS
Die Armknochen eines modernen Riesenpandas sind in seiner undatierten Broschürenillustration zu sehen. Handbuch über das Natural History Museum of LA County/REUTERS

„Der Große Panda (…) ist ein seltener Fall eines großen Fleischfressers (…), der zu einem Pflanzenfresser wurde“sagte Wang Xiaoming, Kurator für Wirbeltierpaläontologie am Los Angeles County Museum of Natural History.

„Der ‚falsche Daumen‘ von Ailurarchtos zeigt zum ersten Mal (…) die Chronologie und mögliche Stadien der Evolution der Bambusfütterung bei Pandas“er fügte hinzu.

Obwohl die Existenz des „falschen Daumens“ Forschern seit etwa einem Jahrhundert bekannt ist, werfen die fossilen Beweise dieses Knochens Licht auf viele lange unbeantwortete Fragen beim Menschen, einschließlich der Frage, wie und wann sich dieser zusätzliche Finger entwickelt hat. Der andere Bär.

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Die Forscher beobachteten Unterschiede in Größe und Form zwischen dem falschen Daumen moderner Riesenpandas und dem von Ailurarchtos.

Künstlerische Rekonstruktion des ausgestorbenen Ailurarchtos-Pandas, der vor etwa 6 Millionen Jahren lebte und dessen Fossilien in dieser undatierten Illustration in der Nähe der Stadt Zatong in der nordchinesischen Provinz Yunnan gefunden wurden.  Handbuch über Maurizio Anton/REUTERS
Künstlerische Rekonstruktion des ausgestorbenen Ailurarchtos-Pandas, der vor etwa 6 Millionen Jahren lebte und dessen Fossilien in dieser undatierten Illustration in der Nähe der Stadt Zatong in der nordchinesischen Provinz Yunnan gefunden wurden. Maurizio Anton/Handbuch über REUTERS

Ersterer ist im Verhältnis zu seiner Körpergröße deutlich kleiner als Ailurarchtos und hat am Ende einen Haken und eine flache Außenfläche.

Die Autoren schlagen vor, dass der Haken modernen Pandas geholfen haben könnte, Bambus besser zu verstehen.Die kurze Länge und die flache Außenfläche helfen, das Gewicht beim Gehen zu verteilen.

Vor Millionen von Jahren, Pandas tauschten die allesfressende, proteinreiche Nahrung ihrer Vorfahren gegen BambusNährstoffe sind in Südchina knapp und das ganze Jahr über verfügbar.

Pandas Sie fressen bis zu 15 Stunden am Tag und ein erwachsener Panda kann 45 kg Bambus pro Tag fressen. Obwohl ihre Ernährung hauptsächlich vegetarisch ist, jagen Riesenpandas gelegentlich kleine Tiere.

„Der ‚falsche Daumen‘ von Ailurarchtos zeigt zum ersten Mal (…) die Chronologie und mögliche Stadien der Evolution der Bambusfütterung bei Pandas“, fügte er hinzu. REUTERS/Mike Blake/Dateifoto

Das Team glaubt, dass die kurzen falschen Daumen des modernen Pandas ein evolutionärer Kompromiss zwischen der Notwendigkeit, mit Bambus umzugehen, und der Notwendigkeit, zu gehen, sind.

„Fünf oder sechs Millionen Jahre sollten ausreichen, damit der Panda lange falsche Daumen entwickelt, aber der evolutionäre Druck, zu reisen und sein Gewicht zu tragen, bedeutete, dass der Daumen nicht lang genug war, um nützlich zu sein. Auf dem Weg“, sagte einer der Studienautoren, Denise Su von der University of Arizona.

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(Mit Informationen von AFP und EFE)

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