Dezember 2, 2022

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In einem planetarischen Verteidigungstest wird sich die DART-Sonde der NASA morgen zum ersten Mal selbst zur Detonation bringen, um einen Asteroiden abzulenken.

MADRID.- Kurz nach 1 Uhr morgens, spanische Halbinselzeit [sobre las 20 de mañana en Buenos Aires]11 Millionen km von der Erde entfernt Eine Raumsonde von der Größe eines Kühlschranks steht kurz davor, frontal und mit voller Geschwindigkeit mit einem Asteroiden zu kollidieren 160 Meter im Durchmesser. wird sein Zum ersten Mal versucht die Menschheit, die Bewegung eines Himmelskörpers zu verändern, Eine Generalprobe, um zukünftige Auswirkungen zu vermeiden, die eine ganze Stadt von der Landkarte tilgen könnten.

Tom Statler, Chief Scientist, finanzierte diese Arbeit NASASein Ziel fasst er mit einem Filmsatz zusammen: „Ein Felsbrocken aus dem Weltall kann uns nicht zurück in die Steinzeit stürzen.“

Bisher ist bekannt, dass mehr als 95 % aller Asteroiden mit einem Durchmesser von einem Kilometer eine ähnliche planetare Katastrophe verursachen können wie die, die vor 66 Millionen Jahren zum Aussterben der Dinosaurier führte. Körper von 140 Metern oder mehr werden eine atombombenartige Zerstörung verursachen und einen Krater mit zwei Kilometern Durchmesser öffnen. Davon sind nur 40 % bekannt, was darauf hindeutet, dass es Tausende unbekannter Projektile gibt, deren Flugbahn irgendwann unseren Planeten überqueren könnte.

Mitglieder des DART-Teams installierten eine Spionagekamera für die optische Navigation auf der Sonde.

„Die Wahrscheinlichkeit, dass Sie in Ihrem Leben einen Asteroideneinschlag dieser Größe erleben, ist mehr oder weniger wahrscheinlich, dass Ihr Haus niederbrennt.“Statler, ein Astrophysiker beim Planetary Protection Office der NASA, erklärt in einem Telefoninterview. „Wenn wir eine Hausratversicherung haben, um Obdachlosigkeit zu vermeiden, warum sollten wir dann nicht besser vorbereitet sein, wenn ein Asteroid kommt?“ er fragt. Die Bedrohung ist so groß, dass die NASA 2017 genehmigte, 324 Millionen Dollar auszugeben, um die Mission Wirklichkeit werden zu lassen..

DART bedeutet auf Englisch Dart und entspricht der Abkürzung Doppelter Asteroiden-Ablenkungstest. Es wurde im November 2021 veröffentlicht und ist derzeit A Asteroidenpaar Perfekt, um Ihr Projekt zu proben. Es ist Didymus auf Griechisch – doppelt -, ein Felsen mit einem Durchmesser von 780 Metern und seinem kleineren Mond Dimorpho – mit zwei Formen -, der alle 11,9 Stunden eine Umdrehung vollzieht..

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Das Schiff ist mit einem autonomen Navigationssystem ausgestattet, das mit einer Geschwindigkeit von etwa 22.000 Stundenkilometern mit dem Zentrum von Dimorpho kollidieren wird. DART wiegt 570 kg, etwa 10 Millionen Mal weniger als Dimorph, aber wenn alles gut geht, wird der Aufprall den Asteroiden verlangsamen und ihn leicht auf Didymo fallen lassen, wodurch seine Umlaufbahn um einige Minuten verkürzt oder, laut Staller, abgelenkt wird es um etwa 15 Meter.

Das mag nicht nach viel klingen, aber es ist eine ziemliche Leistung, wenn man bedenkt, dass niemand auf der Mission weiß, wie dieser Asteroid aussieht oder woraus er besteht oder wie schwierig er ist, weil er so weit entfernt ist. Für bodengestützte Teleskope ist das Paar ein winziger Punkt unerklärlichen Lichts.

Es wird erwartet, dass die DART-Kamera das Aussehen des Dimorphs etwa eine Dreiviertelstunde vor dem Aufprall zeigt. Zuerst wird es nur ein Lichtpixel sein, aber in den letzten 30 Minuten wird es jede Sekunde größer und größer, mit der gleichen Geschwindigkeit, mit der die Sonde Bilder aufnimmt und sie zurück zur Erde sendet.

In den letzten Augenblicken des Lebens zeigt das Gefäß die Oberfläche des Dimorphs in ausreichendem Detail, um die orangefarbenen Steine ​​zu unterscheiden. Und dann nichts. Erster Beweis, dass DART sein erstes Ziel erreichen wird – den Asteroiden treffen – – Signalverlust. Die Stille wird von einem Kontrollzentrum am Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University (USA) eingefangen und vom Netzwerk der Weltraumantennen der NASA bestätigt. Es wird erwartet, dass es am Montagabend in den USA und am frühen Dienstag in Europa Auswirkungen hat.

Drei Minuten hinter DART, etwa 1000 Kilometer dahinter, bewegt sich LICIACube, ein kleiner Satellit, der von der italienischen Weltraumagentur entwickelt wurde. Dieses Toaster-große Gerät wurde vor ein paar Tagen von der Hauptsonde abgeschnitten. Nach dem Absturz wird es innerhalb von 55 Kilometern an der Oberfläche von Dimorpho vorbeiziehen und ihr dann einige Minuten lang folgen. Es ist unklar, wann die ersten Bilder des Kraters und der durch die Kollision verursachten Wolke eintreffen werden. „Wir hoffen, sie nach spätestens ein bis zwei Tagen zu bekommen“, erklärt Stavro Ivanovski, der Astrophysiker der Mission.

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Die von DART aufgewirbelte Staub- und Schmutzspur wird als Trägerrakete fungieren, um den Asteroiden abzubremsen. James-Webb-Weltraumteleskop, Hublubbern Und mehrere bodengestützte Observatorien werden ihre Linsen auf das Asteroidenpaar richten, um zu versuchen, die Trümmer des Einschlags einzufangen. Beide Körper arbeiten wie eine hochpräzise Uhr. Wenn Dimorpho vor Didymo vorbeizieht, erzeugt er eine kleine Sonnenfinsternis, die bei perfektem Licht auftritt. In den Stunden, Tagen oder den meisten Wochen nach der Kollision werden Teleskope bestätigen können, ob DART sein zweites Ziel erreicht hat: die Änderung der Umlaufbahn des Asteroiden.

Das DART-Raumschiff dockte zum Start an der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien an.
Das DART-Raumschiff dockte zum Start an der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien an.

Im Centro de Astrobiologia (CAB) in der Nähe von Madrid wurde ein Selbstmordabsturz von DART simuliert, indem eine zwei Zentimeter große Plastikkugel auf ein Sandziel geschossen wurde. Geschwindigkeit und Kraft, die einem Schuss aus dem .44 Magnum-Revolver von Clint Eastwood entsprechen. Dirty HarryJens Ormö, Leiter des Impact Experimental Laboratory des CAB, erklärt.

„Wir verwenden diese Art von Projektilen, weil sie sich nach dem Aufprall vollständig auflösen, was unserer Meinung nach mit der Sonde passieren wird, wenn Dimorpho ein schwammiger und sehr dichter Asteroid ist, wie wir vermuten“, erklärt er. „Wenn dieser Körper vollständig fest wäre und mit der Erde kollidieren würde, würde dies eine gewaltige Explosion in der Atmosphäre verursachen, die die gesamte Gemeinde Madrid zerstören könnte“, warnt der Wissenschaftler.

Aktuelle Modelle deuten darauf hin, dass der wahrscheinlichste Weg, einen Einschlag eines mittelgroßen Asteroiden wie diesem zu vermeiden, darin besteht, eine Sonde auf ihn abzufeuern. Gefäßeigenschaften hängen von der verfügbaren Zeit und der jeweiligen Gesteinsart ab. Alle möglichen Parameter werden von Computern modelliert. Daten von der DART-Mission „werden helfen zu zeigen, ob diese Modelle korrekt sind, damit sie modifiziert werden können, wenn ein Asteroid in Zukunft tatsächlich die Erde bedroht.“Isabel Herreros, CAB-Forscherin, fasst zusammen.

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Selbst wenn die Mission erfolgreich ist, wird es Jahre oder sogar Jahrzehnte der technologischen Entwicklung dauern, um dieser Bedrohung zu begegnen. Ein wichtiger Meilenstein wird der Start von Hera sein, einer Mission der Europäischen Weltraumorganisation, die mit 130 Millionen Euro finanziert wird. Die Sonde wird 2024 starten und zwei Jahre später Didymo erreichen und auf DiMorfo bleiben, um ihnen mehrere Monate lang zu folgen. Es wird das erste Raumschiff sein, das in der Lage ist, Masse, Zusammensetzung und innere Struktur dieser beiden Asteroiden genau zu bestimmen, und eine detaillierte dreidimensionale Rekonstruktion des von DART hinterlassenen Kraters durchführen. „Wir brauchen Tonnen von Daten, um diese Technik zur Ablenkung von Meteoren durch Einschlag zu validieren, und HERA wird die Mission sein, die es uns ermöglicht, diese neue Technologie zu entwickeln“, erklärt Projektleiter Ian Cornelly.

Ein solches System soll in etwa 30 Jahren fertig sein. Besteht eine Bedrohung, können in zwei Jahren, „ein sehr kurzer Zeitraum für die Rhythmen der Raumfahrtindustrie“, eine oder mehrere Wirkungsstudien konzipiert werden, sagt Cornelly. All das funktioniert, wenn der Asteroid aus den äußeren Regionen des Sonnensystems stammt. Wenn es von der gegenüberliegenden Seite in Richtung Sonne kommt, können wir es möglicherweise erst erkennen, wenn es bereits zu spät ist. So geschehen bereits im Winter 2013, als in Sibirien (Russland) eine Leiche durch zerbrochene Scheiben zu mehr als 1.000 Verletzten führte. Es hat nur einen Durchmesser von 17 Metern.

Von Nuno Dominguez und Nacho Catalan

©EL PAÍS, SL