Juli 16, 2024

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Ein Unterwasserroboter entdeckt in einem „Eisberg am Ende der Welt“ etwas Unerwartetes.

Ein Unterwasserroboter entdeckt in einem „Eisberg am Ende der Welt“ etwas Unerwartetes.

Dank der Entsendung eines Unterwasserroboters unter das schnell schmelzende Schelfeis in der Antarktis haben Wissenschaftler neue Hinweise auf das Schmelzen entdeckt. Die Ergebnisse werden dabei helfen, die Bedrohung für dieses und andere Schelfeise einzuschätzen Steigender Meeresspiegel Langfristig.

Die Forscher berichteten, dass das Gesamtschmelzen der Basis des Thwaites-Schelfs in der Westantarktis geringer war als aufgrund von Schätzungen aus Computermodellen erwartet. Aber auch das fanden sie An unerwarteten Stellen trat schnelles Schmelzen auf: Eine Reihe von Terrassen und Rissen, die sich ins Eis erstrecken.

Die Ergebnisse ändern nichts an der Tatsache, dass die Thwaites eine der am wenigsten stabilen und sich am schnellsten zurückziehenden Eisschilde des antarktischen Schelfeises sind und im Hinblick auf den Anstieg des Meeresspiegels von größter Bedeutung sind. Die Vorhersagen, dass der Zusammenbruch der Plattform und der Gletscher, die einen Teil davon bilden, eine Hebung verursachen werden, haben sich nicht geändert. Einen halben Meter Über viele Jahrhunderte.

Laut einem der Wissenschaftler, Peter ED Davies, einem Ozeanographen beim British Antarctic Survey, sagt die Forschung „viel über die Prozesse aus, die den Rückzug der Thwaites vorantreiben“. Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift veröffentlicht NaturThwaites werden verwendet, um Modelle zu verfeinern, die die langfristige Zukunft vorhersagen.

Die Forschung ist Teil einer größeren Anstrengung, der International Thwaites Glacier Collaboration, die von den Vereinigten Staaten und Großbritannien finanziert wird, um besser zu verstehen, was in den Thwaites passiert.


Der Unterwasserroboter ermöglichte einen genaueren Blick auf das Thwaites-Schelfeis in der Antarktis.

Das Schelfeis ist die schwimmende Zunge des Thwaites-Gletschers, ein Eisfluss von der Größe des Bundesstaates Florida (USA), der dazu beiträgt, eine der beiden größten Eisschilde der Antarktis in Schach zu halten. Infolgedessen erwärmen sich die Gewässer rund um die Antarktis Klimawandel, und wenn warmes Wasser unter das Regal fließt, schmilzt das Eis darunter und das Regal wird dünner. Der Bereich, in dem das schwimmende Eis auf das Riff trifft, bekannt als Grundlinie, hat sich in den letzten zwei Jahrzehnten etwa 8 Meilen landeinwärts bewegt und sich zurückgezogen, als die Eiskappe verloren ging.

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Die Thwaites tragen bereits 4 % zum aktuellen Anstieg des globalen Meeresspiegels bei 2,5 Zentimeter pro Jahrzehnt. Sein Rückgang hat sich in den letzten Jahrzehnten beschleunigt, aber Wissenschaftler diskutieren darüber, ob sein Niedergang einen Punkt der Unvermeidlichkeit erreicht hat oder kurz davor steht. Wenn alle großen Gletscher in der Westantarktis zusammenbrechen würden, würden sie den Meeresspiegel über Tausende von Jahren um 3 Meter anheben.

Der Hauptforscher Ted Scambos von der University of Colorado in Boulder sagte, die neuen Erkenntnisse und andere neuere Arbeiten über die Thwaites deuten darauf hin, dass das Schelfeis trotz vieler Unsicherheiten das Worst-Case-Szenario ist, zumindest für dieses Jahrhundert. „Es ist ein bisschen weniger als vorher.“.

„Wir haben das Monster ein wenig eingegrenzt“, sagte Scambos, der Teil von Thwaites Bemühungen sein wird, aber nicht direkt an der Forschung beteiligt ist.

Die neuen Erkenntnisse werden in zwei Veröffentlichungen veröffentlicht Natur: Die Hauptautorin von Davis One und die Geophysikerin der Cornell University, Brittney E. Schmidt war auch der Hauptlehrer in einem anderen.

Bilder aus dem Jahr 2018 vom Thwaites-Gletscher in der Westantarktis.  Mit freundlicher Genehmigung von Sebastian Marinec-Argentina Antarctic Institute
Bilder aus dem Jahr 2018 vom Thwaites-Gletscher in der Westantarktis. Mit freundlicher Genehmigung von Sebastian Marinec-Argentina Antarctic Institute

Die Forscher lagerten im antarktischen Sommer 2019/20 auf dem Eis, oft unter bitterkalten und windigen Bedingungen, und bohrten mit heißem Wasser mehrere Löcher durch 2.000 Fuß Eis zum Meer, nicht weit von der Landlinie entfernt.

Davis und sein Team senkten Instrumente in das Wasser, um dessen Temperatur, Salzgehalt und andere Eigenschaften zu messen. Obwohl sie feststellten, dass das Wasser über dem Gefrierpunkt lag, verhinderten langsame Strömungen und Wasserschichten mit unterschiedlichem Salzgehalt eine Vermischung, was mehr Wärme hinzugefügt und mehr Eis geschmolzen hätte.

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Alastair Graham, ein Ozeanograph an der University of South Florida, der den historischen Rückzug des Thwaites-Eises untersucht und an keiner der beiden Studien beteiligt war, sagte, die Arbeit des Davis-Teams „zeigt, dass viel Hitze bis zur Strandung der Thwaites wirkt“.

„Allerdings verwandelt sich nicht die gesamte Ozeanwärme in Eisschmelze“, sagte er.

war der Star der Show Ein U-Boot-Roboter namens Icefin, entworfen, gebaut und betrieben von Schmidt und seinem Team. Ein Zylinder mit einem Durchmesser von 9 Zoll und einer Länge von etwa 12 Fuß trägt Kameras, Sonar und andere Instrumente und Triebwerke. Schmidt „fuhr“ das Instrument entlang eines langen Kabels, das langsam Signale von der Oberfläche trug.

Thwaites-Gletscher, Doomsday-Gletscher
Thwaites-Gletscher, Doomsday-Gletscher

„Das erste Mal Schnee zu sehen, war wirklich aufregend“, sagt Schmidt. „Es gab einige intensive Erfahrungen.“

Eine besteht darin, den Roboter in Richtung Festland zu bewegen, wo die Wassersäule zwischen dem Eis und dem Grundgestein auf knapp über den Durchmesser des Eises geschrumpft ist. Die Anreise sei „außergewöhnlich und sehr aufregend“, sagte er. „Und erschreckend.“

Icefin erkundete die steilen Risse und Terrassen an der Basis des Eises und stellte fest, dass es schneller schmolz, weil die vertikale Ausrichtung der Seitenwände eine Vermischung ermöglichte und dem Eis mehr Wärme zuführte.

Manchmal ermöglichte die Eisflosse den Forschern, zu messen, was innerhalb eines Zolls des Eises passierte. Beim genauen Betrachten der Eisflächen war ihre Orientierung verwirrend.Er sagte: „Der Versuch, es herauszufinden, ist ein großer Teil der Geschichte.“

Wie Davis sagte Schmidt, dass die Ergebnisse einen wichtigen Kontext für das liefern, was am Thwaites-Gletscher passiert. „Es geht nicht darum, dass wärmeres Wasser gleich einer X-Menge Schmelze ist“, sagte er. „Es ist ‚heißes Wasser und Prozess X bedeutet Fusion‘.“

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Da es insgesamt weniger Schmelzen gibt, witzelt Thwaites, „bedeutet das, dass es viel weniger braucht, als wir dachten, um diese Probleme aus dem Gleichgewicht zu bringen.“

„Das heißt nicht, dass es besser wird“, fügte Schmidt hinzu. „Es bedeutet nur, dass die Dinge anders sind.“

Die New York Times. Speziell

Übersetzung: Patricia Sir

MG

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