Juni 20, 2024

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Blut, das Millionen Menschenleben gerettet hat – bringen Sie mir etwas über die Wissenschaft bei

Blut, das Millionen Menschenleben gerettet hat – bringen Sie mir etwas über die Wissenschaft bei

Was kann man als Spezies, die seit über 450 Millionen Jahren lebt, tun? Das ist definitiv eine lange Zeit, Ihr Körper kann sich an viele Veränderungen anpassen und dabei lernen Sie vielleicht einige Life-Hacks. Nun, der Pfeilschwanzkrebs hat sein „Blut“ (Hämolymphe) so verändert, dass es viele antibakterielle Eigenschaften besitzt.

Das charakteristischste Merkmal des Blutes dieser Krabben ist auf den ersten Blick seine blaue Farbe, die durch ein Protein namens Hämocyanin entsteht, eine bei Säugetieren vorkommende Variante des Hämoglobins, das im Gegensatz zu diesem zwei Kupferatome anstelle von Eisen enthält. . Wenn sich Kupfer also mit Sauerstoff verbindet, strahlt es eine blaue Farbe aus. Dies ist jedoch nicht der Grund, warum Pfeilschwanzkrebsblut in der Pharmaindustrie einen hohen Stellenwert hat.

Wenn Ihr Körper mit Infektionserregern oder Fremdpartikeln in Kontakt kommt, versucht Ihr Immunsystem, diese abzuwehren, indem es sehr präzise Mechanismen und spezialisierte Zellen, sogenannte Leukozyten (weiße Blutkörperchen), einsetzt. Bei Wirbellosen wird diese Funktion von bestimmten Zellen, sogenannten Amöbozyten, ausgeführt, und der Atlantische Pfeilschwanzkrebs (Limulus polyphemus) hat sie zu einem Verfeinerungszustand von enormem medizinischem Wert entwickelt.

Eine Pfeilschwanzkrebse am Strand in Stone Harbor, New Jersey. Foto von Joel Sartor, NatGeo

Wenn Pfeilschwanzkrebsblut mit Endotoxinen in Kontakt kommt, die von vielen Arten von Bakterien produziert werden können, gerinnen die Amöbozyten und bilden eine feste Masse, was 45 Minuten dauert, was bei Säugetieren nicht zwei Tagen entspricht.

Durch diesen Prozess kann Ihr Blut verwendet werden, um tödliche bakterielle Verunreinigungen zu erkennen, die in Medikamenten enthalten sein können, die in den menschlichen Blutkreislauf gelangen sollen, und um medizinische Geräte und Impfstoffe vor ihrer Verwendung zu testen, ohne die viele weitere Menschen an Infektionen sterben würden.

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Wissenschaftler fanden eine Möglichkeit, Amöbozytenlysat zum Testen von Arzneimitteln und Impfstoffen zu verwenden, und 1977 genehmigte die FDA Krabbenlysat für diese Verwendung. Leider hat die Überfischung in Nordamerika zu einem Rückgang der Population dieser Art geführt. Eine Möglichkeit, einen Bevölkerungsrückgang zu verhindern, besteht darin, nur 30 % des Blutes jeder Krabbe zu verwenden und sie dann in den Ozean zurückzugeben.

Es wird erwartet, dass neue Fortschritte in der medizinischen Wissenschaft in nicht allzu ferner Zukunft die Verwendung von Krabben in pharmazeutischen Studien verändern werden.

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