Juni 17, 2024

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Spektakuläre Entdeckung von 9.400 km Wasserdampf, der den eisigen Saturnmond ausstößt

Spektakuläre Entdeckung von 9.400 km Wasserdampf, der den eisigen Saturnmond ausstößt

Astronomen haben eine große Dampfwolke vom eisigen Saturnmond Enceladus fotografiert. Der 504 km große Mond hat seinen Namen zueinander, das heißt durch seine kochenden Wasserstrahlen, die mit Gewalt in Form von Säulen ausgestoßen werden. Doch die neueste Entdeckung ist aufgrund ihrer Dimension wichtig: Die Wassersäule erreicht eine Länge von 9600 kmEntspricht der Entfernung zwischen Großbritannien und Japan.

Wissenschaftler freuen sich über die Entdeckung, da sie feststellen, dass der unterirdische Ozean von Enceladus Wasserdampf erzeugt. Es können Grundvoraussetzungen erfüllt sein, die die Existenz von Leben ermöglichen.

Die Cassini-Mission der NASA (2004–2017) sammelte mögliche chemische Beweise für Leben in den Geysiren. Organismen werden nicht direkt erfasst.

Die neue Dampfmasse wurde erfasst Das James-Webb-Weltraumteleskop. Bei früheren Beobachtungen erstreckten sich die Dampfemissionen über Hunderte von Kilometern, aber dieser Geysir ist viel dimensionaler.

Der Saturnmond Enceladus ist mit Eis bedeckt.

Das hat die Europäische Weltraumorganisation (ESA) berechnet Pro Sekunde kommen etwa 300 Liter Wasser heraus. Nach Angaben der ESA würde das ausreichen, um ein olympisches Schwimmbecken in wenigen Stunden zu füllen.

Das Webb-Teleskop zeichnete die Eigenschaften der Wassersäule auf Nahinfrarotspektrum (NIRSpec). Das Instrument zeigt, wie viel des ausgestoßenen Wasserdampfs (etwa 30 %) die Oberfläche des reifenförmigen Wassers namens Torus neben Saturns E-Ring speist.

Die Oberflächentemperatur von Enceladus liegt bei 200 °C unter Null.Die Astronomin Royal für Schottland, Professorin für Astrophysik Catherine Heymans, erzählt der BBC. „Aber wir glauben, dass im Kern des Mondes genug Wärme vorhanden ist, um das Wasser zu erhitzen, wodurch dieser Wasserdampf entsteht.“

Bis zum Start des James Webb-Weltraumteleskops im Dezember 2021

„Tief in unserem eigenen Ozean, auf der Erde, haben wir bestätigt, dass Leben unter solchen Bedingungen existieren kann. Deshalb sind wir gespannt, diese großen Mengen an Wasserdampf auf Enceladus zu sehen. Sie helfen uns, ein bisschen mehr zu verstehen.“ darüber, was dort vor sich geht. Wie hoch sind die Überlebenschancen?“, betont Heymans, stellt jedoch klar, dass sie sich nicht auf Menschen beziehen Bakterien wie in der Tiefsee.

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Wissenschaftler schlugen eine NASA-Mission namens vor Enceladus Orbitlander Es versucht, die offensichtliche Frage nach dem Leben zu lösen.

A Eine Mission, die diesen Mond umkreist, um Geysire zu untersuchen, Wie die Cassini-Sonde, aber jetzt mit fortschrittlicher Technologie. Zusätzlich zur Einnahme Oberflächenmaterialmodelle.

Wenn Sie die Aufgabe erfüllen können, wird die Der Orbilander würde jahrzehntelang nicht fliegen. Weil es andere Prioritäten gibt. NASA und ESA schickten Raumsonden Monde des Jupiter Schneebedeckt. Diese Körper enthalten auch Tiefsee. Tatsächlich könnten sie aufgrund ihrer Größe die besten Kandidaten für die Suche nach außerirdischem Leben sein.

Enceladus ist der sechstgrößte Saturnmond.

Es ist beispielsweise nicht bekannt, Wie lange hielt Enceladus flüssiges Wasser zurück?. Das ist der Schlüssel zum Leben. Der Mond war möglicherweise während eines Großteils der Geschichte des Sonnensystems eingefroren, was die Chancen auf Leben verringerte.

Im Gegensatz dazu sind die größten Jupitermonde wie Europa (3.121 km Durchmesser) und Ganymed (5.268 km) wahrscheinlich. Um Wasser in flüssigem Zustand zu halten, ist Wärmeenergie erforderlich lange Zeit.

Veröffentlicht von der Zeitschrift Nature Astronomy Detaillierter Bericht über Enceladus-Beobachtungen Erstellt von Web.

Von Jonathan Amos

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